DH-MC srl

Ingénieur-conseil amiante

Vezels in de lucht...

Niet alleen heeft België altijd veel asbest (import, verwerking, export) gebruikt, maar gedurende vele jaren, was België ook de grootste gebruiker van asbest in de wereld in kilogram per hoofd van de bevolking!

Dit doeltreffende en goedkope product bleek helaas een stille killer te zijn. De voordelen gingen gepaard met een verhoogd risico. Niet alleen werden mensen ziek vanwege asbest, maar ze stierven ook hieraan.

Wat maakt dat deze materiaal zo gevaarlijk  is, is zijn karakteristieke in zeer fijne vezels uiteen te vallen. Ze zijn zo licht dat ze lang in de lucht blijven en gemakkelijk ingeademd worden, hetgeen ernstige ziekten zoals asbestose en verschillende soorten kanker (mesothelioom en ook larynx kanker en longkanker) kunnen veroorzaken. Bovendien komen deze ziekten voor decennia na blootstelling aan asbest. Dit is deels de reden waarom de maatschappij heel laat heeft waargenomen de schade die asbest veroorzaakt.

De gevolgen voor de volksgezondheid van de blootstelling aan asbest zijn goed gedocumenteerd. Asbestvezels worden gemakkelijk ingeademd en naar de onderste long gebracht, waar ze pulmonale fibrose (asbestose) en veranderingen in de bekleding van de borstholte (pleura) kunnen veroorzaken. 

Deze ziekten kunnen leiden tot verminderde longfunctie en dood. Het langdurig inademen van asbestvezels verhoogt ook het risico op longkanker en mesothelioom.

Cardiomegalie kan zich ook manifesteren als indirect effect van de verhoogde weerstand van de bloedstroom in de longen.
 

Mensen maken meer kans op gezondheidsproblemen in verband met asbest  :

  • bij blootstelling aan hoge concentraties asbest;
  • als ze gedurende langere tijd worden blootgesteld;
  • als ze frequenter aan asbest  worden blootgesteld.

Effecten op de pleura

Het inademen van asbestvezels kan leiden tot vier soorten van niet-kankerachtig afwijkingen in de bekleding van de borstholte (pleura). Onder deze zijn:

  • collageen deposito gelokaliseerde (pleurale plaques);
  • ophoping van vocht in de borstholte (pleurale effusie);
  • diffuse verdikking en fibrose van het borstvlies;
  • de alveolaire instorting of afgeronde atelectase (een ziekte gekenmerkt door fibrose van een pleurale gebied dat zich aan de longen, die de ventilatie in een gedeelte van de long blokkeert).

In 10 tot 60% van de asbestarbeiders zijn deze pleurale afwijkingen aanwezig. Ze verschijnen ook vaak voor bij familieleden van asbest werknemers, vermoedelijk als gevolg van blootstelling aan asbestvezels op werkbekleding.

In vele gevallen wordt de vorming van pleurale plaques slechts 20 tot 30 jaar na blootstelling waargenomen. Pleuravocht (vochtophoping tussen de twee membranen rond de longen) wordt meestal binnen de 10 jaar waargenomen.

Effecten op de larynx

Een klein aantal studies toont aan dat blootstelling aan asbest significant de incidentie van laryngitis verhoogt.

Effecten op het immuunsysteem

Verschillende studies zijn uitgevoerd om de gevolgen van blootstelling aan asbest op het immuunsysteem op te meten. De meeste hebben aangetoond dat het immuunsysteem wordt gereduceerd bij de werknemers die aan asbestose lijden. Er werd niet bepaald of de veranderingen in immuun functie de oorzaak of het resultaat van asbestose zijn. Onder de werknemers blootgesteld aan asbest, maar die geen klinische symptomen van asbestose vertonen, werden weinig of geen vermindering van het immuunsysteem opgemerkt.

 

De blootstelling aan asbest kan een oorzakelijke factor zijn in de ontwikkeling van een zeldzame ziekte bekend als retroperitoneale fibrosis. Deze ziekte manifesteert zich door de vorming van een vezelmassa achter het membraan van het slijmvlies van de buikholte, wat kan leiden tot nierfalen. Een case-control studie en vele waarnemingen wijzen erop dat de blootstelling aan asbest een belangrijke risicofactor voor retroperitoneale fibrose kan zijn.

Longkanker

Het risico op longkanker na blootstelling aan asbest is afhankelijk van een aantal factoren, waaronder de belangrijkste zijn:

  • het niveau (hoeveelheid) en duur (tijd) van de blootstelling;
  • de tijd die verstreken is sinds de blootstelling;
  • de leeftijd waarop de blootstelling plaatsvond;
  • het roken;
  • het type en de grootte van asbestvezels.

De gemiddelde tijdsperk tussen blootstelling en het ontstaan van kanker (latentietijd) bevat 20 tot 30 jaar. Hoewel longkanker meestal geassocieerd wordt met blootstelling aan asbest op de lange termijn, een aantal studies geven aan dat werknemers die blootgesteld zijn aan asbest gedurende een tot twaalf maanden een verhoogd risico liepen om jaren later een longkanker te ontwikkelen. Gevallen van longkanker werden ook vastgesteld bij mensen die samenleven met asbest werknemers en hun gezinsleden.

 

Er zijn meestal geen symptomen in de vroege fase van de ziekte. Wanneer de symptomen verschijnen, heeft de kanker vaak een vergevorderd stadium bereikt . Longkanker symptomen omvatten een chronische hoest, gewichtsverlies, kortademigheid, koorts en pijn op de borst. Deze symptomen worden ook vaak geassocieerd met andere longaandoeningen. Dit verklaart waarom het noodzakelijk is om laboratorium analyses uit te voeren, met inbegrip van een thoraxfoto om de diagnose te bevestigen.

Mesothelioom

Over het algemeen is mesothelioom relatief zeldzaam in de bevolking, maar wordt vaker waargenomen bij asbestarbeiders en soms bij familieleden of samenwonenden. Case-control studies tonen een sterke correlatie aan tussen beroepsmatige blootstelling aan asbestvezels en de ontwikkeling van mesothelioom.

 

Maligne mesothelioom is een agressieve kanker, meestal fataal, gemaakt van de cellen van de mesothelium die de bekleding van de borstholte (longen), peritoneale (buik) en pericardiale (hart) vormen. Voor mesothelioom is de incubatietijd doorgaans van 30 tot 40 jaar, met langere periode in aanwezigheid van lagere blootstelling aan asbest. Arbeiders die blootgesteld worden aan grote hoeveelheden asbest  slikken waarschijnlijk asbestvezels (doorgeslikt door lijm wanneer de vezels geëvacueerd worden door luchtwegen), die kunnen bijdragen tot de ontwikkeling van mesothelioom in de bekleding van de buikholte (peritoneum).

 

Ook zijn er gevallen van mesothelioom bij mensen die  samenwonen met asbest werknemers of hun familieleden, waarschijnlijk veroorzaakt door blootstelling aan asbestvezels op werkbekleding.

 

Zoals voor longkanker hebben verscheidene studies aangetoond dat het risico van mesothelioom na blootstelling aan asbest afhankelijk is van de tijd verstreken sinds de blootstelling ; het risico neemt exponentieel toe met de tijd, na ongeveer 10 jaar. Vroege studies toonden aan dat de diagnose van mesothelioom fataal is in een korte tijd (meestal binnen enkele maanden), maar andere studies geven aan dat de overlevingsperiode na diagnose door de intensiteit van de blootstelling beïnvloed kan worden. Sommige wetenschappers geloven dat de vroege opsporing van mesothelioom, en vroege interventie, de overlevingskansen kunnen verhogen. In tegenstelling tot longkanker, neemt het risico aan asbest mesothelioma niet toe met roken.

Patiënten met pleura mesothelioom gediagnosticeerd vaak ervaren pijn op de borst, pijn in de schouders en een droge hoest. Aangezien de kanker vordert en de tumor groeit, kan het ook waarnemen gewichtsverlies, zwakte en koorts.

In België...

In België is er sinds de vroege jaren 1970, een duidelijke toename van het aantal claims voor asbestose en goedaardige voorwaarden vastgesteld, met een piek van bijna 400 aanvragen per jaar in de vroege jaren 1990, gevolgd door een geleidelijke daling . Sinds de jaren 1980 nemen de verzoeken om vergoeding van mesothelioom (kanker) geleidelijk toe. Dit verschil in de ontwikkeling van de conclusies voor asbestose en kleine kwalen, en mesothelioom wordt veroorzaakt door het verschil in latentietijd tussen blootstelling en het begin van de ziekte. 

 

Deze tijd is korter voor asbestose en kleine kwaaltjes dan voor mesothelioom. Dit verklaart dat dertig jaar na de piek van asbest gebruik (1960-1970), asbestose en kleine kwaaltjes aan het verminderen zijn, terwijl het aantal mesotheliomen steeds toeneemt.

Risico's met asbest

  Gegevens: AFA 2012 verslag en indicatoren van de Task Force "duurzame ontwikkeling" van het Federaal Planbureau

De asbest Fund (AFA)  is een initiatief van de federale overheid. Sinds 1 april 2007 is het mogelijk schadevergoeding te krijgen als ze een ziekte gecontracteerd wordt als gevolg van blootstelling aan asbest. Er moet echter voldoen aan een aantal aanvullende voorwaarden. Zo kan de AFA enige schadevergoeding aan slachtoffers van mesothelioom of asbestose (ofwel diffuse bilaterale pleurale verdikking). Deze twee ernstige ziekten kunnen alleen worden gecontracteerd door blootstelling aan asbest. In geval van overlijden van het slachtoffer, zal de AFA een vergoeding betalen aan potentiële rechthebbenden.